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Europäische Solidarität – nicht zum Nulltarif

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Solidarity - image: Wikimedia

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Artikel von Friedhelm Hengsbach, Nell-Breuning Institut

Die Europäische Union steht Kopf – nicht aus voller Begeisterung, mit der die Fans des Frauenfußballs derzeit in die Stadien der Weltmeisterschaft strömen. Vielmehr aus Sorge, Unruhe und Ratlosigkeit. Zahlreiche Menschen zweifeln daran, dass der real existierende Kapitalismus Recht hat, nur weil er in der Systemkonkurrenz siegreich war, und dass die finanzwirtschaftlichen und politischen Eliten in der Lage sind, mit der Finanzkrise fertig zu werden und die Verschuldungskrise europäischer Staaten zu bewältigen. Continue reading

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Crisis-managing through the Basic Law

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Law - image: Wikimedia

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Analysis by Mráz Ágoston Sámuel, Nézőpont Intézet

What the Basic Law does not imply: 5 fake debates

(1) The alleged ban on abortion
The Constitution declares the protection of foetal life, but it does not entail the ban on abortion. Besides the fact that such a ban would probably be impossible in the European Union, a foetus is not considered to have legal capacity in the Constitution, only “people” are. (Art. XV.) This means that murder cannot be committed on a foetus. The new Basic Law may and will act against abortion only by recording the protection (Art. L) of foetal life and the family – “as the basis for the survival of the nation” – as well as supporting child-bearing. Continue reading

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En quête d’une gouvernance mondiale

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image: United States Department of State (public domain)

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Le G8 rassemble huit “pays avancés” actuellement dominants dans le monde actuel (13% de la population et 60% du PIB mondial ) mais mal remis d’une crise planétaire aux effets dramatiques. Il s’est réuni fin mai à Deauville sous présidence française. Les pays émergents se joindront à ces huit pays nantis pour dire leur mot au cours d’un G 20 qui se déroulera à Cannes en novembre prochain. Ces rencontres signifient que les occidentaux ne pèsent plus d’un poids aussi fort dans les affaires mondiales. Ils doivent composer désormais avec la montée en puissance de nouveaux pays sud américains ou asiatiques qui redressent la tête et ne veulent plus se laisser dicter leur comportement par les dominants de jadis. Dans une mondialisation galopante, que l’on soit riche ou pauvre, le culte de la souveraineté nationale intangible et le règne du chacun pour soi ne sont plus tenables dans la durée. Une concertation politique et une visée éthique deviennent indispensables. Le développement des peuples ne peut ressembler à l’errance d’un bateau ivre. Le besoin se fait sentir de voir émerger une autorité, au dessus des nations, ayant comme mission principale de corriger peu à peu les injustices qui grandissent dans le désordre planétaire et de parvenir à éteindre les foyers de violence qui menacent la paix mondiale sur tous les continents. Continue reading

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De la détention à la vulnérabilité

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image: JRS Belgium

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Le JRS-Belgium vient de publier “De la détention à la vulnérabilité” (PDF).

Ce rapport présente les résultats spécifiques à la Belgique de la recherche européenne DEVAS (Detention of Vulnerable Asylum Seekers) dont l’objectif était d’identifier les facteurs qui accentuent ou atténuent la vulnérabilité des demandeurs d’asiles et migrants irréguliers dans les centres de détention. Cette recherche a eu lieu dans 21 pays de l’Union Européenne.

La spécificité de cette recherche est qu’elle a pris comme point de départ l’expérience des personnes détenues. Continue reading

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CALL Network: Second General Assembly in Bucharest

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CALL network - image: KEK

CALL network - image: KEK

From 11th to 13th May 2011, the ecumenical CALL Network (Church Action on Labour and Life) held its second General Assembly in Bucharest under the hospitality of AIDRom, the Ecumenical Association of Churches in Romania, which focuses on social and economic issues, serving those in need in Romanian society. It was an opportunity to take stock of the work carried out by the network since last year, to visit three social works where AIDRom is involved, to hear representatives from the churches, the State and from civil society give us their vision of the state of the Romanian society today, and to attend a workshop on “empowering people”. The General Assembly finished by issuing a Communiqué encouraging Churches to engage more actively in promoting solidarity in Europe. Continue reading

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Regards éthiques sur l’Union européenne

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Book cover - image: Verlag Peter Lang

Book cover - image: Verlag Peter Lang

I. Berten, G. Fragnière, P. D. Grosjean, P. Knauer, D. Spoel, F. Turner, Regards éthiques sur l’Union européenne, 254 p.

Dans l’union européenne tout projet de législation doit être examiné s’il correspond au principe de proportionnalité. Ce principe de proportionnalité est ici interprété comme le principe fondamental de l’éthique. Il demande de minimiser les dommages ou charges pour qui que ce soit. Sont irresponsables toutes les actions qui, étant objectivement contreproductives sous un regard universalisant, manquent de proportionnalité. Ce principe est alors appliqué aux grands domaines de l’Union européenne elle-même: l’économie et les finances, la sécurité et la défense, l’environnement naturel, la démocratie participative, la solidarité. On plaide pour une union plus cohérente. La souveraineté doit être exercée plus en commun, et la citoyenneté européenne avec ces droits de participation demande d’être promue davantage.

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Christian Witness and Action

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FCJ logo

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Saturday, May 21st 2011
10.00 – 16.00

Presenter: Frank Turner SJ
Director of the Jesuit European Office (OCIPE), Brussels

In many modern states, the public space is ‘secular’, with a clear distinction between religion and state. The state and public institutions aspire to be impartial, both between religions themselves and between religious and non-religious views of the world. The public witness of Christian churches therefore proceeds through dialogue, and their action through consent.

Especially in Europe, however, some societies promote not merely secularity but ‘secularism’ – the exclusion of religious belief and expression from public life.

Through a mixture of input and of group and plenary discussion, we shall explore this shifting public context of Christian mission, and consider how the church can, should – and should not – contribute to public and political debates. Continue reading

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“Minerais du conflit” en RDC

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image: EurAc and FT

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EURAC et Fatal Transaction demandent à l’UE de renforcer son engagement sur la question des “minerais du conflit” en RDC

En juillet 2010, le Congrès des Etats-Unis a adopté la loi Dodd Frank qui comporte des dispositions relatives aux « minerais du conflit » provenant de la région des Grands Lacs. Cette loi est entrée en vigueur 10 ans après que le conseil de Sécurité de l’ONU ait exprimé pour la première fois sa préoccupation sur le lien entre l’exploitation minière et le conflit en République Démocratique du Congo (RDC). Pendant cette période, plusieurs rapports du groupe d’experts de l’ONU sur la RDC et de nombreuses ONG ont explicité l’impact des ressources naturelles sur le conflit à l’est de la RDC.

Divers groupes armés, y compris l’armée nationale (FARDC), continuent de contrôler l’exploitation et le commerce des minerais – à savoir la cassitérite, le wolframite, le coltan et l’or – dans certaines régions du Kivu, Maniema, Katanga et de la province orientale, avec la complicité de pays voisins ainsi que celle de nombreux acteurs économiques à travers le monde. Cette dynamique, qui s’étend au-delà des frontières de la RDC, complexifie les efforts menés pour la consolidation de la paix ainsi que ceux mis en œuvre pour la réforme du secteur de la sécurité dans l’est du pays. Continue reading

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Le continent vulnérable

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Temperature anomalies - image: wikimedia

Temperature anomalies - image: wikimedia

Les pays africains seront parmi les premières victimes du changement climatique: présentation du rapport de vulnérabilité à Bruxelles.

Les conséquences sociales à long terme du changement climatique d’origine anthropique ont été l’objet de nombreuses études et controverses depuis longtemps. S’ajoute désormais aux études influentes de Nicholas Stern et du Groupe d’experts intergouvernemental sur l’évolution du climat (GIEC), une nouvelle analyse qui met l’accent uniquement sur le continent africain. Le réseau « Africa, Climate Change, Environment and Security Dialogue Process (ACCESS) », une coalition d’institutions des Nations-Unies, de l’UE et de nombreuses organisations gouvernementales et non-gouvernementales, fondée en 2010 à Addis-Abeba, a présenté le 8 avril 2011 à Bruxelles son « rapport de vulnérabilité » pour servir de base de discussion sur les changements sociaux induits par le changement climatique dans les domaines de l’eau, la sécurité alimentaire et énergétique, la migration et les risques naturels. Continue reading

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The Peace Process as a Challenge to the EU

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Israeli and Palestinian flags - image: wikimedia

Israeli and Palestinian flags - image: wikimedia

Talk given at the Chapel of the Resurrection, Brussels

Not only is this issue highly complicated, in my experience it is almost unique. On other issues, people can be tentative, can admit ignorance. On this, almost everyone has a strong opinion. Conflicting views are held passionately by the parties involved, especially since the different peoples of this region have endured terrible suffering.  One can scarcely hope to be free from all distortion, even by the very choice of what to mention and what to leave out.

I want to stress also that my own direct experience is both very limited, and out-of-date: I speak neither Hebrew nor Arabic. I made about 8 visits over 5 years, up to 2004. (Explain my then role – vis-a-vis CBCEW and then Patriarch Sabbah, arranging conferences, and with the bishops visiting the two presidents – Moshe Katsav, now in prison, and Yasser Arafat.) I knew Jerusalem, but not the secular Israel of Tel Aviv and the northern coast. When I was last there, the Separation Wall had not yet been completed. In terms of the Occupied Palestinian Territories, I visited Bethlehem often, Ramallah a few times, Gaza twice. I continue to follow the issues, but necessarily at a distance. Continue reading

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