Tag Archives: democracy

Crisis-managing through the Basic Law

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Law - image: Wikimedia

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Analysis by Mráz Ágoston Sámuel, Nézőpont Intézet

What the Basic Law does not imply: 5 fake debates

(1) The alleged ban on abortion
The Constitution declares the protection of foetal life, but it does not entail the ban on abortion. Besides the fact that such a ban would probably be impossible in the European Union, a foetus is not considered to have legal capacity in the Constitution, only “people” are. (Art. XV.) This means that murder cannot be committed on a foetus. The new Basic Law may and will act against abortion only by recording the protection (Art. L) of foetal life and the family – “as the basis for the survival of the nation” – as well as supporting child-bearing. Continue reading

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Une odeur de Jasmin

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jasmin - image: *Crazy Diamond* (cc: by-nc-nd)

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En 1979, à la surprise générale, le shah d’Iran est chassé de son trône. Il erre à la recherche d’un pays d’accueil. Ses prétendus amis se dérobent l’un après l’autre. jusqu’à ce que l’Egypte lui accorde finalement l’hospitalité. La révolution populaire sera confisquée par Khomeini et ses ayatollahs; ils continuent d’occuper le pouvoir aujourd’hui. Il est probable que les exhortations actuelles d’Ali Khamenei, le”Guide suprême” du régime iranien, sont écoutées avec une certaine circonspection lorsqu’il invite, dans une prière du vendredi, les pays arabes à “suivre le modèle de la révolution islamique iranienne de 1979 et à instaurer des régimes populaires basées sur la religion”. En 1989, autre imprévu, le mur de Berlin est rayé de la carte frontière. Les peuples de l’Europe orientale s’émancipent de la tutelle soviétique et entrent dans une nouvelle ère démocratique. La politique, tant vilipendée aujourd’hui, est, comme on le voit, le lieu par excellence où la liberté est au travail, comme une accoucheuse de temps nouveaux. Car, comme le remarquait Saint Augustin repris par Hannah Arendt, toute naissance est de ”l’inédit”; toute venue au monde est un ”inattendu” qui se renouvelle de génération en génération. Ne jamais assassiner Mozart caché dans toute enfance! Continue reading

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JEOupdate – Egypt’s time for change

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JEOupdate

JEOupdate

versión en español (PDF) – version française (PDF)
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Like any self-respecting revolution Egypt’s also has its title: “January 25th”, the day when the popular uprising in Cairo’s Tahrir Square started. It also has its own martyr, suddenly well known: Khaled Said, who died in Alexandria on June 2010 after a brutal beating at the hands of the police. In fact, at least 300 deaths, ‘martyrdoms’, have ensued from the uprising. Finally the revolution of January 25th also has its hero: Wael Ghonim, a young regional manager of Google and a prominent activist through Twitter, and administrator of the “We are all Khaled Said” Facebook page. He was arrested and released after 12 days and his moving testimony in a television interview deeply impressed Egyptian public opinion. If, till that moment, some doubted, after hearing Wael Ghonim an overwhelming majority made their mind: multitudes came into the streets to bring about their the main goal, to expel Mubarak. And they succeeded. Continue reading

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JEOupdate – Conflict in the Arab World

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JEOupdate

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versión en español (PDF) – version française (PDF)

The young Tunisian street vendor Mohamed Bouazizi could not have imagined that setting himself on fire on 17th December, after being dragged from his market stall by police at Sidi Bouzid, that his act would set in train events leading to the biggest political change in Tunisia since its independence in 1957: still less what followed – the crisis threatening several other Arab regimes. Continue reading

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Wikileaks – Illusion d’information

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WikiLeaks - image: wikileaks.ch

WikiLeaks - image: wikileaks.ch

Entretien avec Henri Madelin, paru dans Réforme, n° 3395

La méthode WikiLeaks relève pour moi d’une démocratie individualisée marquée par la défiance, “une démocratie de la défiance organisée”, dit Pierre Rosanvallon. Avoir accès à toute l’information, sans aucun filtre peut paraître merveilleux. Tout voir, tout dire et tout de suite! Il s’agit ici d’événements passés, mais le regard que l’on jette sur eux à travers ces “câbles diplomatiques” bruts, sans explications, ni décryptage, sont une des expressions d’une dictature du court terme.

WikiLeaks introduit une sorte de “sur-transparence” qui va conduire à terme à la non-transparence ou, pire, à l’opacité. Les conséquences en sont déjà écrites: on va désormais se défendre en essayant de fausser les balances, en diffusant toutes sortes de fausses informations. La méfiance sera de mise de toutes parts. L’opacité y gagnera à tous coups.
Quant à savoir si ce site d’informations participe à la démocratisation de nos sociétés…? Ces “révélations” sont incompréhensibles pour les citoyens non informés ou non spécialistes que nous sommes. Continue reading

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The European Institutional Tripod

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European Triangle - image: wikimedia

European Triangle - image: wikimedia

a conference given by Frank Delmartino

1. A decade of institutional engineering
The new millennium has started with an exercise of redefining the Union, of redesigning the profile of its institutions, positioning itself vis-à-vis the outside world and delineating its policies.
We are all acquainted with the breakthroughs and the setbacks of the Convention and the troublesome road that finally led to the signing and ratification of the Lisbon Treaty. Meanwhile a certain institutional fatigue can be noticed. Even in academia the ‘constitutional’ debate has almost come to a standstill, with the exception of CFSP and the oncoming External Action Service.
Despite the fact that the Lisbon Treaty has, indeed, to be regarded as an institutional charter for the years to come, not all fundamental questions have been answered. In our view, reflection on the institutional philosophy is still crucial. In particular, the specific role of the three key actors and their interaction is still open for interpretation. Continue reading

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Party manifestos – Analysis

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Analysis

Analysis

In partnership with the University Centre of St Ignatius, Antwerp (UCSIA) the Jesuit European Office hosted an evening of public debate on May 13th, considering the election manifestos of four of the major political groups of the European Parliament.

We present here a set of brief assessments of the respective manifestos by Professor Guido Dierickx sj, a member of the JEO team. Continue reading

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Récension – La démocratie cosmopolitique

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Cosmopolitans

Cosmopolitans

Daniele Archibugi, La démocratie cosmopolitique. Sur la voie d’une démocratie mondiale. Humanités, Cerf, 2009, 82 p.

La fin de la guerre froide laissait espérer que les relations internationales pourraient être davantage guidées par l’autorité de la loi et les pratiques de la démocratie. C’est dans ce contexte nouveau qu’un groupe de chercheurs a développé le principe de la “démocratie cosmopolitique” dont un des pères intellectuels est Emmanuel Kant. Continue reading

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Discovering the European Parliament

This article was posted in JEOletter Nr. 02 / July 2008.

European Parliament

European Parliament

Discovering the European Parliament
Rhiannon Price and Adrian Moore

In 2007-08, the Jesuit European Office has collaborated with the COMECE (the Commission of Bishops’ Conferences of the EU’ and the Catholic Bishops’ Conference of England and Wales, in promoting an internship scheme at the European Parliament, to help form Christians well-equipped to be present in the world of politics. The two pioneers, Adrian Moore and Rhiannon Price, report on their experience: Continue reading

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50 years ago

This article was posted in JEOletter Nr. 01 / April 2008.

50 years ago

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Le temps passe, les défis demeurent
Claude Debbichi

Permettons-nous un petit retour à la première réunion de l’Assemblée parlementaire européenne (ancêtre du Parlement européen), le 19 mars 1958. Robert Schuman, élu président quelques heures plus tôt, évoque les défis que l’Assemblée devra relever si elle veut être efficace et crédible.

” L’Assemblée parlementaire dans l’Europe des Six… a été le banc d’essai d’une vie démocratique élargie à l’échelle européenne, ce qui lui a permis de renforcer constamment son influence politique en exerçant un contrôle parlementaire sur l’action de la Haute Autorité. Continue reading

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